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  • 睡眠问题可能会让哀伤过程变得更加复杂

    亚利桑那大学的研究人员发表在《精神病学研究杂志》上的一项新研究发现,那些长期失眠的人在失去亲人后,他们的哀伤过程可能会特别艰难



    研究报告的合著者、亚利桑那大学心理学系教授玛丽·弗朗西斯·奥康纳(Mary Frances O'Connor)说,大多数人在失去亲密朋友或家人后,都会出现一些睡眠问题,这是哀伤过程的一部分,这是因为身体和心理都会对压力事件做出反应。

    但是奥康纳和她的合作者发现,那些在失去亲人之前有持续性睡眠问题的人,他们的复杂性哀伤的风险更高。复杂性哀伤表现为对丧失亲人的渴望,这种渴望是如此的持久和强烈,以至于个人的日常生活和工作变得很混乱。奥康纳说,大约7-10%丧亲者会出现这种情况。

    奥康纳说:“我们知道,当亲人亡故之后,很多人都会半夜醒来——这并不奇怪,因为失去亲人给生者带来了很大的压力”。

    奥康纳是该校哀伤、丧失和社会压力实验室的负责人,他说:“我们也知道,出现延长哀伤障碍(prolonged grief disorder,PGD)的人往往有持续的睡眠问题。这让我们不禁要问:会不会是那些睡眠中断的患者在经历了亲人去世后更容易产生复杂的哀伤过程?”

    延长哀伤障碍(prolonged grief disorder,PGD)是一种由亲近的人去世引发的病理性哀伤反应。《国际疾病分类(第11版)》将其定义为,在关系亲近的人去世6个月后,个体对死者的想念持续弥漫到生活各个方面、有关死者的一切总是萦绕心头,而这些反应已经严重损害了个体的社会功能;此外,个体还表现出难以接受死亡、愤怒、内疚等特点,且哀伤反应与其所处的社会或文化环境不符。

      

    奥康纳和她在荷兰伊拉斯谟大学医学的合作者们研究了鹿特丹的研究数据,这项研究跟踪了一组中老年人,并对他们的身心理健康进行了全面的分析。

    研究人员要求参与者记录并保存他们的睡眠日记。他们还要求参与者佩戴一个名为“活动记录仪”的腕表监控装置,这个设备能够客观地测量一个人入睡所需的时间、一个人在夜间醒来的频率以及在床上醒着和睡着的时间。

    此外,受试者在访谈中还被问及他们是否还在为最近几个月、或这几年去世的亲人感到悲伤,并且在后续的随访中评估了他们的哀伤症状。

    研究人员比较了参与者的最初反应和大约六年后的问卷回答,重点关注了那些在第一次访谈和随访期间出现失亲人去世情况的参与者。

    奥康纳说:“我们看到的是,如果在首次访谈中录得了睡眠中断情况——包括客观事实和自我报告情况——那么在后期随访中,丧亲者就更可能落入复杂哀伤组,而不是非复杂哀伤组。因此,睡眠不良不仅可能伴随着哀伤,而且也是丧亲后发展成为复杂性哀伤的危险因素。

    Maud de Feijter, Mary-Frances O'Connor, Brian J. Arizmendi, M. Arfan Ikram, Annemarie I. Luik. The longitudinal association of actigraphy-estimated sleep with grief in middle-aged and elderly persons. Journal of Psychiatric Research, 2021; 137: 66 DOI: 10.1016/j.jpsychires.2021.02.042

    奥康纳说,睡眠对身心健康至关重要,这可能是睡眠影响哀伤过程的原因。

    她说:“我们知道,对于处理白天发生的情绪事件而言,睡眠起着很重要的作用。睡眠还有助于我们的休息和身体恢复,而哀伤对身体来说是一种非常紧张的经历。良好的睡眠能够让我们休息得更充分、能够更快的恢复,有助于我们在第二天醒来时有更多的身体准备来处理悲伤。

    奥康纳说,亲人去世之前的暂时性睡眠障碍——比如照顾生病的家庭成员时的压力导致的失眠——并没有那么令人担忧。更值得关注的是持续的睡眠问题,这更可能会让一个人面对复杂哀伤的风险。

    奥康纳建议医疗保健和其他专业护理人士在治疗丧亲时应考虑睡眠史。

    她说:“由于哀伤是一个破坏性和困难的事件,我认为,医生在对其进行干预时,往往会过多的关注病人在哀悼过程中发生了什么,而忘记询问病史。”当医生和专业护理人员为丧亲者工作时,他们应该询问他们的睡眠问题史,而不仅仅询问他们现在有什么睡眠问题。

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